A pesar del tono sombrío de los informes oficiales sobre el cambio climatico, no hay nuevas soluciones. Como hemos sabido durante décadas, evitar el desastre requiere tanto reducir las emisiones de gases de efecto invernadero como ayudar a los sistemas biológicos de la tierra a regenerarse, extraer grandes cantidades de carbono del aire y almacenarlo en la biomasa y los suelos.

Las soluciones de carbono natural ofrecen el camino más realista hacia adelante.  El escenario que mejor se relaciona con la realidad actual y un futuro verdaderamente sostenible y resistente describe lo que los agricultores de carbono, los gestores holísticos, los científicos, los ambientalistas y muchos otros han estado promocionando y practicando durante 50 años. Es decir, mientras aumentamos las energías renovables, aumentamos la eficiencia energética y descarbonizamos nuestros estilos de vida, también deberíamos hacer todo lo posible para permitir el secuestro de carbono en todo el mundo a través de procesos biológicos. Deberíamos restaurar y aumentar enormemente nuestros bosques, pastizales y humedales y revisar las prácticas agrícolas a lo largo de líneas agroecológicas. Las soluciones de carbono natural podrían ayudar a controlar simultáneamente el aumento de la temperatura global al tiempo que mejoran y enriquecen el funcionamiento de los ecosistemas, lo que ayuda a aliviar la crisis de destrucción ecológica que ahora arrasa el planeta.

Si bien casi todos tienen una idea bastante clara de cómo reducir las emisiones, menos son conscientes de cómo ellos mismos podrían implementar soluciones de carbono natural más allá de plantar un árbol o dos. Pero simplemente dejar caer algunos árboles en un césped o en un parque no es suficiente. Como he escrito anteriormente, el secuestro de carbono natural grave, a cualquier escala, requiere prácticas de manejo regenerativo del paisaje, como colocar una paleta de biodiversidad de árboles nativos, flores y pastos y detener el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos.

Los arbustos pueden ser cruciales para este tipo de plantación, especialmente en términos de los otros beneficios ecológicos que ofrecen. Dondequiera que haya un césped, un árbol y posiblemente un pequeño jardín, o incluso una pequeña franja a lo largo de los cimientos de un edificio, debe haber un arbusto nativo o dos, o posiblemente más. Las grandes propiedades y granjas tienen posibilidades casi ilimitadas en forma de setos, cinturones de protección o incluso praderas de arbustos reconstituidos.

Los arbustos son una parte necesaria del paisajismo para el secuestro de carbono. Desde una perspectiva de paisajismo, los arbustos son como los niños del medio en una familia muy grande: necesariamente adaptables, pero poco pensados ​​o notados. Esto es cierto incluso científicamente. “Natural Carbon Solutions” omite explícitamente los matorrales de los cálculos, y una revisión de 2016 de la literatura científica en “¿Por qué ser un arbusto?” Afirma que los tipos de paisaje menos estudiados son matorrales, mientras que las plantas menos estudiadas son arbustos. Sin embargo, los arbustos florecen prácticamente en todas partes y los matorrales están aumentando en todo el mundo, posiblemente debido al cambio climático.

El valor predeterminado para los parques y las propiedades privadas es a menudo un bosque abierto o una sabana, con árboles muy espaciados y mucha hierba, y pocos arbustos. (Las granjas son praderas falsas donde los arbustos que antes habrían florecido en forma silvestre y más tarde en setos y cercados y a lo largo de las vías navegables se han extirpado en gran medida como un seto bajo a lo largo de una acera, o agrupados en una pequeña isla de mantillo.

A los humanos les encantan estos paisajes de sabana que ahora cubren millones de acres. Para nosotros, son cómodos y atractivos. Se ven muy verdes en Google Earth y desde el aire hasta las aves migratorias.

Pero para las aves y otros animales, funcionan como «trampas de la muerte», como me dijo una vez un empleado de Pesca y Vida Silvestre. Las aves que buscan un hábitat en un lugar así lo encuentran inhóspito. No hay refugio a nivel del suelo, ni, para algunos tipos de aves dependientes de arbustos, buen hábitat de anidación. Tampoco hay muchas flores para los polinizadores o las plantas huésped para los herbívoros o las orugas de los insectos, lo que significa que pocos de los insectos y bayas nativos que las aves buscan en grandes cantidades para sus propias necesidades y para alimentar a sus crías. Finalmente, lo que debería ser una compleja red subterránea de especies de hongos y microbios que habitan en el suelo es, en cambio, simplificado y depauperado. Debido a que les faltan capas arbustivas, lo que a los humanos les parecen ambientes bien estructurados son, de hecho,

Los arbustos son las plantas leñosas con múltiples tallos que se ramifican cerca del suelo y pueden ser erectos, pero pueden extenderse. Por lo general, son menos de 15 pies de altura; cualquier cosa más alta que eso es generalmente, pero no siempre se considera un árbol. En general, los arbustos de hoja caduca florecen en primavera (a veces caen) y producen frutos pequeños como bayas, drupas o nueces. Fundamentalmente para paisajes silvestres de todo tipo, su capacidad de adaptación significa que pueden rebrotar fácilmente después de incendios u otras perturbaciones, crecer en tamaño mucho más rápido que los árboles y tener hábitos de auto-propagación como la succión o el enraizamiento donde las ramas tocan el suelo. A menudo es difícil matar un arbusto sin desenterrar las raíces. Sus muchas hojas y tallos los convierten en fábricas de fotosíntesis eficientes, sacando el carbono del aire, y sus raíces se conectan con el bioma subterráneo como socios contribuyentes. Comparten nutrientes e información con otras plantas, participan en el comercio de azúcar-azúcares por nutrientes con hongos, albergan microbios a cambio de nitrógeno y otros nutrientes y, por lo tanto, contribuyen a un sistema de suelo sano, biodiverso y secuestrante de carbono. Algunos tipos de arbustos incluso actúan como especies enfermeras, para que los árboles jóvenes crezcan mejor en su compañía.

Los paisajes naturales existentes deben ser examinados por sus funciones de secuestro de carbono, gestión del agua y resiliencia ecológica, y los datos deben utilizarse como fuente de inspiración para la mejor manera de llevar a cabo la reconstrucción necesaria, recomplejando los esfuerzos en los paisajes donde viven, trabajan y cultivan los seres humanos. Necesitamos expandir el ejército de ecólogos, restauradores, administradores de paisajes, agricultores y terratenientes públicos y privados que ya están trabajando y crear nuevas y potentes alianzas de administradores de tierras.

Las posibilidades son múltiples. ¿Dónde pueden alentarse en sus proclividades arbustos grumos y otros arbustos que se extienden? ¿Dónde pueden llevarse a cabo enormes restauraciones de humedales, donde las rosas de pantano y las berries negras y el cornejo de los pantanos tienen permitido hacer disturbios? ¿Dónde se les permitirá a las ciruelas silvestres formar sus densos y espinosos matorrales, o se alentará a las avellanas y las vejigas a crecer entre los robles, sus legítimos compañeros? ¿Quién puede persuadir a los agricultores de que permitir que estas especies regresen a sus tierras menos productivas mejorará la capacidad de recuperación de sus granjas y la salud de ellos y de sus hijos? ¿Cómo pueden los funcionarios municipales y de distrito y otros propietarios y administradores de terrenos urbanos / suburbanos aprender a ver los arbustos nativos como compañeros dignos de los árboles? Y, aunque parte del trabajo necesario está en curso incluso ahora,

Todo esto debería ser posible y será necesario a medida que los beneficios indiscutibles de nutrir la complejidad de las especies al servicio de la diversidad biológica y el secuestro de carbono del suelo sean cada vez más reconocidos durante nuestra emergencia climática. Los arbustos crecen mucho más rápido que los árboles y son poderosos motores de secuestro de carbono por derecho propio. Podrían jugar una gran parte de la estrategia potencial de secuestro de carbono y resistencia . Es hora de que estos hijos medianos del mundo de las plantas entren en su lugar.

Por Adrian Ayres Fisher , publicado originalmente por Ecological Gardening.