Las empresas deben ser responsables por el daño que hacen. Polly Higgins ha lanzado un impulso para hacer del ecocidio un crimen internacional

¿Por qué tenemos que esperar hasta que alguien ha fallecido antes de hacer algo?  En este sentido, quiero hablarles sobre el trabajo de Polly Higgins que cambia el mundo.

Es una abogada que ha dedicado su vida a crear la figura de crimen internacional de ecocidio . Esto significa un daño grave o la destrucción del mundo natural y de los sistemas de la Tierra. Haría a las personas que lo encargan, como los jefes ejecutivos y ministros del gobierno, responsables penalmente por el daño que hacen a los demás, al tiempo que crean el deber legal de cuidar la vida en la Tierra.

Creo que cambiaría todo. Cambiaría radicalmente el equilibrio de poder, obligando a cualquiera que contemple vandalismo a gran escala a preguntarse: “¿Terminaré en la corte penal internacional por esto?” Podría marcar la diferencia entre un planeta habitable y uno inhabitable.

No existen salvaguardas efectivas que eviten que algunas personas, empresas o estados poderosos causen estragos por el beneficio o el poder. Aunque sus acciones pueden llevar a la muerte de millones, saben que no pueden ser tocados. Su impunidad , mientras participan en un posible asesinato en masa, revela un enorme vacío en el derecho internacional.

Según Greenpeace Reino Unido, BP ha presionado con éxito al gobierno de Trump para que revoque las leyes aprobadas por el gobierno de Obama que impiden que las empresas liberen metano, un poderoso gas de efecto invernadero, a la atmósfera. El resultado, el equivalente a otros 50 millones de toneladas de CO 2 en los próximos cinco años, es empujarnos más rápido hacia un invernadero en la Tierra .

Cientos de delfines muertos se lavan en las playas francesas , a menudo con heridas horrendas. ¿Por qué? Debido a que las compañías de arrastreros que pescan lubinas no toman las precauciones básicas para evitar que las atrapen. Los delfines se ahogan en las redes o, cuando son arrastrados a los heridos, son apuñalados (para que se hundan) por los pescadores. Para un aumento marginal en las ganancias, las empresas de arrastre podrían conducir a los delfines comunes hacia la extinción regional.

En Papúa Occidental, que está ocupada ilegalmente por Indonesia , el grupo ambientalista Mongabay informa que un consorcio internacional pretende, sin el consentimiento de los pueblos indígenas, despejar un área del tamaño de Somerset de la impresionante selva tropical para plantar palma aceitera. Su proyecto Tanah Merah está rasgando un agujero en una enorme extensión de bosque prístino, repleto de especies que no se encuentran en ningún otro lugar. Según Mongabay, si el plan continúa, producirá tanto gas de efecto invernadero cada año como el estado de Virginia.

Cuando los gobiernos colaboran (como ocurre en todos estos casos), ¿cómo pueden evitarse esas atrocidades? Los ciudadanos pueden iniciar demandas civiles, si pueden encontrar el dinero y el tiempo, pero lo peor que enfrentará una empresa es una multa o pagos de compensación. Ninguno de sus ejecutivos es procesado, aunque pueden beneficiarse enormemente de la destrucción asesina. Pueden continuar sus asaltos en el planeta vivo.

Los casos contra gobiernos, como el exitoso contra el estado holandés que busca un orden legal para acelerar su reducción de gases de efecto invernadero, pueden ser más productivos, pero solo cuando la ley nacional (o europea) lo permite, y cuando el gobierno está preparado para cumplir por esto. De lo contrario, en las cumbres internacionales, donde los perpetradores comparten plataformas con los estados que deberían pedirles cuentas, les pedimos amablemente que no maten a nuestros hijos . Estos crímenes contra la humanidad no deberían ser asuntos de negociación sino de enjuiciamiento.

Hasta 1996, los borradores del estatuto de Roma , que enumera los crímenes internacionales de lesa humanidad, incluían el crimen de ecocidio . Pero se abandonó en una etapa tardía a petición de tres estados: el Reino Unido, Francia y los Países Bajos. El ecocidio parecía una causa perdida hasta que Higgins lo tomó hace 10 años.

Ella renunció a su trabajo y vendió su casa para financiar esta campaña en nombre de todos nosotros. Ha redactado leyes modelo para mostrar cómo sería el crimen de ecocidio, publicó dos libros sobre el tema y, a menudo contra una oposición furiosa, presentó sus propuestas en reuniones internacionales. El grupo de Protectores de la Tierra que ella fundórecientemente ha estado trabajando con la República de Vanuatu para presentar una enmienda al estatuto de Roma, presentando la ley que falta.

Ella ha comenzado algo que no terminará aquí. Podría, con nuestro apoyo, hacer por toda la vida en la Tierra lo que la criminalización del genocidio ha hecho para las minorías vulnerables: brindar protección donde antes no existía. Deja que se convierta en su legado.

Por George Monbiot publicado en The Guardian