El argumento de la conservación de la tierra es mayormente defectuoso cuando promete salvar tierras para la vida silvestre o para el secuestro de carbono. La intensificación continua del sistema alimentario conducirá a una mayor presión sobre la naturaleza, así como a la erosión continua de la cultura alimentaria. Un sistema alimentario regenerativo y paisajes con múltiples usos son medios y fines por sí mismos.

Desde 1960, la población mundial se ha más que duplicado, pero la producción total de cultivos agrícolas aumentó tres veces y media, en calorías. Mientras tanto, el área agrícola aumentó con menos del diez por ciento y los pastizales incluso menos (los pastizales ahora se están reduciendo bastante rápidamente). El aumento de la producción ha sido impulsado por el riego, los cultivos múltiples y el paquete de tecnología de la revolución verde de fertilizantes artificiales, pesticidas y nuevas variedades. Sin embargo, el desarrollo más espectacular en la agricultura no es el rendimiento por unidad de área, sino el aumento de la productividad del trabajo agrícola. En lugar de satisfacer la necesidad de la familia y un excedente más pequeño extraído por señores de diversos tipos, un agricultor o trabajador agrícola actualmente produce alimentos para cientos de personas.

A través de este extraordinario aumento en la productividad de la tierra y la mano de obra, el costo de los granos, las semillas oleaginosas y la soja se han desplomado, mientras que la producción se ha cuadruplicado. El efecto neto es un gran aumento de la energía alimentaria disponible para los humanos. Además, el rápido aumento en el uso de cultivos como alimento para animales y alimentos para biocombustibles se ha tragado una proporción aún mayor. Mientras tanto, la intensificación continua de la agricultura es la causa raíz del enorme impacto ambiental del sistema alimentario, la destrucción de hábitats, los ciclos rotos de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo y el enorme efecto sobre el clima.

Asignar tierras exclusivamente para la captura de carbono significa que solo aumentaremos nuestra demanda sobre el resto de la naturaleza y nos daremos otra excusa para no abordar la causa fundamental de nuestra situación, la quema de combustibles fósiles y el consumo cada vez mayor de los recursos naturales. Vivo o muerto. El secuestro de carbono maximizado dentro del paradigma industrial probablemente signifique que incluso más ecosistemas serán devastados y reducidos a factores productivos.

La alimentación y la agricultura son ejemplos de la paradoja de Jevon; El aumento de la eficiencia conduce a un mayor consumo, no menos. La intensificación es parte integral de un sistema alimentario globalizado y homogeneizado y la transformación de paisajes completos en una producción uniforme de soja, trigo, espárragos, maíz o palmitos. Es la causa de una tremenda pérdida de la cultura alimentaria local, es decir, la biodiversidad y el ciclo de nutrientes. También tiene efectos devastadores en los paisajes rurales que ya no son lugares para vivir, amar y morir por, sino solo desiertos de productos básicos.Por supuesto, si realmente queremos ser «eficientes», podemos alimentar fácilmente a 10 mil millones de personas con una dieta de monocultivo de soja, aceite de palma, azúcar, trigo y arroz, en la tierra agrícola existente.

En lugar de esto, debemos desarrollar el sistema de alimentos y la agricultura para que combinemos la producción de alimentos buenos y nutritivos con el secuestro de carbono, la fertilidad del suelo, la biodiversidad, las relaciones humanas y la cultura. En el mismo paisaje regenerativo. Este paisaje puede albergar comunidades rurales vibrantes en lugar de ser un proveedor de materias primas para las ciudades o un basurero. Un sistema de alimentos re-localizado se convertirá en el medio y el fin en un futuro tan brillante.